Pandemia e industria cárnica en los EE.UU.

Escribe Margarita Koutsanellou

Publicado en Nueva Perspectiva, periódico del EEK de Grecia.

Tiempo de lectura: 5 minutos

Hablando de la producción agrícola en Estados Unidos, tradicionalmente nuestras mentes se dirigen a imágenes de prados en los que pastan animales despreocupados. Sin embargo, este cuadro desde hace décadas refleja una situación que no se corresponde con la realidad. Durante décadas, casi toda la producción vegetal y animal en el vasto país se ha organizado en términos de sobreexplotación en términos industriales.

Esto significa que el criterio de lucro prevalece en todos los aspectos de las condiciones de producción, es decir, prácticas que no están sujetas a ninguna ética, ninguna norma de seguridad e higiene o protección del medio ambiente, por ejemplo, el uso excesivo de antibióticos y productos químicos que contaminan el suelo o la falta total de bienestar. En estas condiciones, el brote de epidemias es muy común y nada inesperado, lo que afecta claramente a la cadena alimentaria. En cuanto a las personas que trabajan en estas gigantescas empresas agroalimentarias, las cosas no van mejor. La mayoría de los trabajadores que continúan a espaldas de estas grandes organizaciones / empresas incluyen principalmente refugiados de Asia, América Latina y África. Por lo general, hablan muy poco el idioma del país, mientras que es posible incluso en una instalación hablar hasta 30 idiomas diferentes. Naturalmente, este tipo de fuerza laboral está claramente más dispuesta a tolerar las condiciones de trabajo extremadamente inhumanas, pero también la vigilancia autoritaria de la empresa, algo que un trabajador estadounidense común difícilmente aceptaría.

El panorama actual de la industria cárnica se ha alejado por completo de lo que hasta ahora se conocía como el panorama de la producción agrícola estadounidense. Esta transformación ha sido provocada principalmente por el hecho de que la producción de carne se ha concentrado en manos de cuatro empresas agroalimentarias gigantes, que controlan la cadena de suministro y de hecho en la producción vertical. De estos cuatro, el más grande es TYSON, que emplea a unos 100.000 trabajadores en sus instalaciones que producen pollo, res y cerdo. TYSON, aunque cotiza en la bolsa de valores, está controlado por la familia TYSON. La siguiente empresa es SMITHFILD, que pertenece a un grupo de empresas chinas y es el mayor productor de carne de cerdo. Además, la empresa CARGILL, que es el mayor comerciante de productos agrícolas del mundo y emplea a 28.000 personas en 36 plantas industriales en los EE. UU. y Canadá. La cuarta de estas empresas gigantes, JBS, es propiedad de brasileños. Las cuatro empresas se encuentran entre los mayores exportadores de carne y productos agrícolas del mundo. La concentración de este enorme poder económico se ha traducido en el desarrollo de un sistema altamente eficiente y sofisticado en la producción y procesamiento de la carne, que sin embargo, está controlado por un diseño completamente agresivo dirigido a la reducción de costos, que antepone absoluta prioridad otro parámetro y contra cualquier precio, la ganancia al precio de la explotación absoluta de los trabajadores, Cuantos menos mataderos y plantas de envasado se concentran, cuanto mayor es su tamaño al mismo tiempo, más economías de escala se aseguran, que sin embargo, crean mayores condiciones de riesgo para toda la unidad cuando parte de ella está en problemas. Cuando esto sucede, los terneros permanecen en un rancho, pero las gallinas y el cerdo deben ser sacrificados, ya que se requieren grandes espacios para mantenerlos con vida. Se están matando millones de animales simplemente porque esta infraestructura necesita ser descongestionada. Estas condiciones con el estallido de la pandemia aumentaron y bloquearon el funcionamiento del sistema de producción, ¡planteando la mayor amenaza para la cobertura de la cadena de suministro de carne desde el período de la Segunda Guerra Mundial! A partir de marzo de 2020, COVID19 se extendió a todos los establecimientos industriales de producción de carne. En estas instalaciones frías y húmedas, se crean las condiciones ideales para el crecimiento del virus mortal. Los trabajadores de este entorno, trabajan apilados unos encima de otros, en cadenas productivas que les obligan a estar uno al lado del otro, sin ningún equipo de protección y sin vigilancia por parte de las empresas en la toma de las medidas necesarias cuando surge alguna necesidad. Solo si hay una reacción por parte de los trabajadores, entonces, como máximo, se les proporcionará una máscara protectora y solo para cumplir con la legislación pertinente. En cualquier caso, por supuesto, no estamos hablando de las máscaras especiales, con las que normalmente deberían estar equipados los trabajadores. En unas pocas semanas, Esta situación provocó que más de 5.000 trabajadores fueran infectados por COVID-19, con la muerte de trabajadores o miembros de sus familias. Por lo tanto, fue necesario cerrar 18 instalaciones industriales, lo que redujo la adecuación de carne procesada de cerdo y vacuno en un 40%. Por lo general, mencionamos que, en una de las instalaciones de TYSON, de los 4.300 empleados, ¡900 dieron positivo por el virus! En abril pasado, John Tyson, el presidente multimillonario de TYSON FOODS, informó al público en importantes artículos periodísticos que "la cadena alimentaria se está rompiendo", cerrando luego seis instalaciones industriales de la empresa. Con este anuncio, hubo un fenómeno de consumidores aterrorizados que compraban grandes cantidades de carne para prepararse para una posible escasez de carne.

La planta industrial de cerdo Smithfild en Dakota del Sur, que emplea a 3.700 trabajadores, confirmó 655 casos del coronavirus, un caso específico del estado. También en esta instalación, la mayoría de los afectados eran trabajadores migrantes y refugiados. Aunque tenían miedo de ir a trabajar, finalmente se vieron obligados a hacerlo porque, de lo contrario, ni ellos ni sus familias podrían sobrevivir o enfrentarse al despido. Citando esta escasez inminente en el mercado de la carne, el derrocado presidente Trump ha pedido a las industrias que continúen operando normalmente, citando las disposiciones del período de guerra de 1950 en Corea, prometiendo brindar protección a los trabajadores de la industria cárnica siempre que, no obstante, los trabajadores recurran a juicios por condiciones de seguridad e higiene. En la práctica, las empresas no fueron presionadas para nada y las medidas no se observaron en absoluto, mientras que los trabajadores asustados difícilmente llegarían al punto de demandar y denunciar a sus empleadores a los inspectores de trabajo. Al mismo tiempo, las empresas estaban presionando aún más para aumentar la productividad, a expensas de las normas de seguridad e higiene, para hacer frente al hecho de que una gran cantidad de empleados estaban enfermos y no trabajaban. El suministro de carne disminuyó un 28% en siete semanas. Al mismo tiempo, la matanza de animales se realizaba a diario, utilizando métodos como asfixiar a los pollos o envenenar a los cerdos con gas o sobredosis de anestesia.

La pandemia ha puesto de relieve de forma de pesadilla los puntos muertos a los que está conduciendo la agricultura intensiva, que lleva ya muchas décadas en marcha, desde que la producción agroalimentaria pasó a manos de estas gigantes empresas. El capitalismo agroalimentario es uno de los más salvajes y destructivos para el medio ambiente, la salud humana y el bienestar de los seres humanos y los animales. No hay nada más urgente por ello que la organización de la lucha por su derrocamiento, ya que ahora se trata directamente de la vida misma. No hay solución ni puede proporcionar un sistema diseñado para parasitar a los seres humanos y al medio natural. La fiebre ambiental en el planeta, de la que el hombre es parte integral e integral, no se va a detener y solo conducirá a la muerte.

Fuente: La información sobre las condiciones de la producción industrial de carne en los Estados Unidos se tomó del libro de Janet Morrison, "The Global Business Environment".

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